Биткоин и электроэнергия: почему не стоит переживать по этому поводу

Слово «биткоин» вызывает две полярные реакции: это либо ажиотажное возбуждение, либо яростная критика. Финансисты уверяют, что новый вид цифровых валют годится только для спекуляций, сетуют на то, что рынок никем не регулируется. А политически активные граждане переживают, что шумиху вокруг криптовалют создают искусственно. Её цель – отвлечь внимание от системного банковского и экономического кризиса в США.

биткоин и электроэнергия

Проблемы майнинга

Потребление электричества майнерами биткоина – одна из самых горячих тем дискуссий вокруг цифровых денег. Журнал «Форбс» в мае писал, что глобальное потребление электроэнергии существенно выросло в последние месяцы. И что это является ахиллесовой пятой всего рынка виртуальных валют.

Сотрудник университета Питтсбурга Катрина Келли-Питу уверяет, что все рассуждения об энергетике и майнинге подаются в сильно упрощённом ключе. Она изучает и разрабатывает экологически чистые технологии производства энергии, которые отказываются от угля и других сложно добываемых элементов.

Все новые технологии являются энергоёмкими. К ним относятся не только центры обработки баз данных и серверные станции, но и поезда, самолёты, автомобили. Эти инженерные устройства становятся всё более эффективными с каждым годом, потому что в промышленности сбережение энергии приравнивается к экономии затрат.

Если говорить о потреблении энергии, то пока большинство предпринимателей не понимает преимуществ возобновляемых источников. А что касается электричества, то его производство осуществимо при сохранении минимального воздействия на окружающую среду. Вместо акцента на том, сколько энергии используется при майнинге биткоина, надо сосредоточить внимание на том, кто и как её производит.

Подсчёт потребления

Транзакции с биткоином требуют сложных компьютерных вычислений, на которые тратится море энергии. Эта валюта является, по сути, зашифрованным кодом, а её ценность определяется тем, что какие-то машины могут частично его расшифровывать, например, перезаписывать информацию о том, кому виртуальная монета принадлежит. Эти вычисления и являются главной проблемой.

90 процентов стоимости добытого биткоина – цена за электроэнергию. Майнинг требует непомерного количества киловатт, в 2017 году кто-то подсчитал, что он потребляет 30 тераватт в час. Столько же электричества нужно для питания всей Ирландии в течение года.

Это действительно много, но не запредельно. Для сравнения: банковская отрасль требует 100 тераватт в год. Если биткоин будет требовать в 100 раз больше энергии, чем сейчас, он станет потреблять 2% от мирового запаса электричества.

Источники энергии

Биткоин потребляет всё больше электричества – с этим нет смысла спорить. Но увеличивает ли он потребление углерода в мире? К примеру, в Китае, где расположено множество майнинговых ферм, только 60% электричества производится на угле.

В последние месяцы майнеры активно строят дата-центры в регионах с дешёвой энергией. Они выбирают страны, где электричество стоит мало, потому что доступна гидроэнергия, а это ресурс низкоуглеродного типа.

Майнинг биткоина в Китае может быть проблематичным, если оценивать в планетарном масштабе. Эта страна уже является крупнейшим регионом в мире, производящим углекислый газ и выбрасывающим его в атмосферу. А что, если добывать криптовалюту в Орегоне? Это совсем другое дело. Не все виды производства энергии одинаковы по своему воздействию на окружающую среду. Равно как и мир, в целом, не полагается на одни и те же виды производства в разных государствах и на различных рынках.

В Европе популярным местом добычи биткоинов становится Исландия. Там есть дата-центры, которые получают электричество из возобновляемых источников почти на 100 процентов. Там есть много геотермальной и гидроэнергии. В общем, спрос на электричество там растёт, потому что цена его находится на низком уровне.

Таким же является тихоокеанский северо-западный регион. Там тоже майнеры могут добывать биткоины, не выбрасывая углерод и его соединения в атмосферу.

энергопотребление при майнинге

Правильное русло для дискуссий

Биткоин не стоит называть проблемным ресурсом в отношениях с энергетической отраслью. Недостаток криптовалютной индустрии заключается только в одном: она слабо изучена людьми, они плохо разбираются в том, как она функционирует.

Обсуждение потребления электроэнергии майнерами криптовалют не является полным без упоминания того факта, что существует немало вариантов дешёвой и экологически безопасной энергии. Акцент надо сместить с количества киловатт на тип производства электричества. Надо изучать ситуацию, смотреть на майнинг-пулы индивидуально, изучать, как каждый из них получает энергию. И насколько каждая ферма ухудшает экологию планеты.

В прессе наблюдается много шумихи по поводу якобы вредного влияния майнинга на экологию. Но пока нет убедительных исследований этого вопроса.

Потребление энергии в мире растёт с каждым годом. Так было и до появления криптовалют. Аналитические компании США уверяют, что за два следующих десятилетия планета начнёт потреблять электричества на 28% больше, чем сейчас. Это обстоятельство может вызывать обоснованную тревогу только в одном случае: если выбросы углекислого газа вырастут. Но майнеры биткоина, кажется, намного эффективнее представителей других отраслей переходят на безвредные виды энергии. Иные индустрии и сферы деятельности человека заслуживают больше критики, чем рынок криптовалют.

Ваше сообщение было успешно отправлено. Мы скоро с Вами свяжемся!